Já se viu andando por uma classe premium quase vazia enquanto embarcava em um voo longo e desejava poder pular em um desses lugares? Você pode se surpreender ao saber que existem algumas maneiras de aproveitar uma atualização, mesmo que você não a tenha comprado meses atrás e tenha feito o check-in da sua viagem apenas algumas horas antes de chegar ao aeroporto. A maioria dos viajantes veteranos sabe que pode ganhar vantagens extras com uma companhia aérea se possuir um determinado cartão de crédito ou optar por usar suas milhas de passageiro frequente ganhas com muito esforço - mas muitos não sabem que as vantagens mais desejáveis ​​em voo podem realmente ser adquiridas em um leilão 24 horas antes do voo por qualquer pessoa. Esta opção sob o radar é uma maneira infalível para os viajantes desfrutarem de assentos de primeira classe e outros premium sem comprá-los antecipadamente.

De acordo com Brian Kelly, CEO e fundador da plataforma de viagens digitais The Points Guy, muitas companhias aéreas - da Lufthansa à Air Canada e Virgin Atlantic - realizam leilões ao vivo em assentos de primeira classe a apenas um dia de uma viagem. Como Kelly frequentemente viaja em rotas internacionais de longo curso, ele nos diz que os viajantes mais experientes podem oferecer menos da metade do custo original dos assentos premium e de primeira classe e ainda trabalhar até a frente do avião. Em alguns casos, viajantes domésticos também podem fazer o mesmo; Kelly diz que companhias aéreas como American, United e Delta descarregarão assentos premium vazios por uma fração do preço original.

Eles podem ser poucos e distantes entre si, mas existem atualizações gratuitas, especialmente para os viajantes que buscam propositalmente itinerários em rotas que não são de pico. Kelly está compartilhando suas três principais estratégias para procurar um upgrade em uma reserva existente, além de explicar por que quase sempre vale a pena. Considere o conselho dele nos dias e horas que antecedem o seu próximo voo e você pode simplesmente chegar ao seu destino na nuvem nove.

Upgrade no check-in

Se você estiver disposto a pagar (mesmo que apenas um pouco) por um upgrade, preste muita atenção ao fazer o check-in do seu voo e ao chegar ao aeroporto: a companhia aérea pode perguntar diretamente se você está interessado em um upgrade. "A maioria das grandes companhias aéreas dos EUA permite comprar em classe executiva ou primeira classe tanto em rotas domésticas quanto internacionais - você pode procurá-las indo até a sua reserva e procurando uma notificação pop-up sobre a atualização", diz Kelly. "Se não houver opção de atualização com antecedência, é muito mais provável que você receba uma oferta ao fazer o check-in". O check-in antecipado é crucial para quem deseja obter um upgrade com desconto em um voo doméstico, diz Kelly.

Algumas poucas companhias aéreas oferecem atualizações por um custo fixo, independentemente de quando você estiver voando ou de acordo com a demanda, explica Kelly - a Alaska Airlines é um excelente exemplo. "Com eles, as atualizações variam entre US $ 29 e US $ 199 com base na distância; digamos que você reserve uma passagem de ônibus de US $ 150 de Nova York a São Francisco e depois pague US $ 199 para fazer a atualização. Você está basicamente pagando US $ 350 por um voo transcontinental de primeira classe. , o que é ótimo, considerando que esses voos geralmente custam cerca de US $ 650 ao fazer a reserva de primeira classe imediatamente ".

Obter lances

Chegar no check-in é ainda mais importante para quem está voando internacionalmente, pois as companhias aéreas costumam realizar leilões de atualização nas 24 a 48 horas antes da partida do voo. "Normalmente, os leilões de upgrade são oferecidos apenas por companhias aéreas estrangeiras", diz Kelly, acrescentando que os passageiros podem participar desses leilões na Singapore Airlines, Etihad Airways, Cathay Pacific, Qantas, Alitalia e Aer Lingus, entre muitos outros. "Como outras ofertas de compra, informações sobre os leilões podem ser encontradas na sua reserva on-line ... Você realmente não nomeia seu próprio preço, pois há montantes mínimo e máximo que você pode oferecer. Geralmente, também há uma ferramenta que informa como forte o seu lance, mas isso nem sempre é preciso ".

Quanto é demais, você pode perguntar? Kelly diz que vai verificar para que bilhetes de primeira classe estão sendo vendidos indo ao site das companhias aéreas antes que ele faça uma oferta formal. "Se for um fim de semana de férias, o valor mínimo do lance provavelmente não será suficiente, mas se a cabine for basicamente aberta e as tarifas pagas forem muito baratas, uma oferta baixa será bem-sucedida", ele compartilha. Mas não se esqueça de sua oferta, pois você não pode cancelar ou aumentar seu lance: "Você só pode fazer lances uma vez, para oferecer um valor realista com o qual se sinta confortável".

Comprar um upgrade pode ser mais fácil se você estiver viajando em um voo com um número maior de assentos comerciais abertos ("como partidas noturnas da Europa, especialmente no meio da semana", diz Kelly). "Os membros da nossa equipe reservam propositalmente rotas fora do horário nobre na esperança de obter atualizações com bastante frequência", diz ele. Aumente suas chances de receber um upgrade escolhendo voar para fora da cidade central de uma companhia aérea ("Você terá uma chance maior de conseguir um upgrade na American Airlines em Newark do que na United", ele explica).

Use o Twitter para sua vantagem

Se a companhia aérea não lhe enviou um e-mail sobre uma possível atualização ou lhe ofereceu uma via um portal de reservas on-line e você ainda espera conseguir uma antes do check-in, pegue o telefone. O Twitter não é apenas para registrar reclamações; na maioria dos casos, as companhias aéreas têm equipes sociais inteiras dedicadas ao monitoramento dos feeds do Twitter, e esses profissionais podem ajudá-lo a evitar longas esperas por telefone ou a serem transferidas entre departamentos, diz Kelly. "Não hesite em perguntar sobre opções - por exemplo, a American Airlines geralmente oferece upgrades de 'Dinheiro e Milhas' na maioria dos voos, mas não permite que você os compre on-line".

A única "atualização" gratuita que você deve solicitar

Assim como muitos outros viajantes, Kelly também ouviu falar de mitos urbanos em que passageiros educados - ou aqueles que propositalmente se vestem com trajes de negócios - são capazes de atualizar seus bilhetes apenas pedindo gentilmente. Essas instâncias são poucas e distantes entre si e, na maioria das vezes, é o "computador que escolhe quem recebe as atualizações surpresas com base em vários fatores complicados", diz Kelly. "O viajante médio não deve incomodar a equipe do aeroporto para pedir um upgrade ... Embora você deva obviamente ser respeitoso, sair do seu caminho para se vestir de terno e gravata ou beijar-se até os agentes do portão não lhe dará uma recompensa grátis" Melhorar."

Até o próprio The Points Guy nunca ganhou uma atualização de primeira classe apenas pedindo. Dependendo do seu voo, no entanto, Kelly diz que você pode se mudar para um assento "premium" localizado na fila de saída ou em direção à antepara do avião, perguntando ao seu agente de portões antes da ligação geral de embarque (não enquanto eles estiverem examinando os bilhetes) ) Não espere até que você esteja a bordo para pedir a um comissário de bordo, pois eles estão ocupados preparando a cabine para a partida - além disso, esses profissionais não têm o poder de transferir seus dados para outro assento no sistema da companhia aérea.

No mínimo, você poderá desfrutar de uma fila vazia simplesmente usando o telefone antes do embarque - a maioria das companhias aéreas permite que os passageiros mudem de lugar em um aplicativo móvel antes do início do embarque. Se você notar que há uma linha vazia que não pode acessar, anote o local, aconselha Kelly. "Se você simplesmente pedir ao agente do portão uma fila vazia, é mais provável que eles apenas digam que não há - mas se você puder dizer que gostaria de mudar para o assento 23A, por exemplo, eles irão com prazer trocá-lo. " No entanto, essa tática nem sempre vale a pena, pois as pessoas costumam ficar em modo de espera e podem acabar sendo designadas para o assento ao seu lado, imediatamente antes do fechamento do embarque.

Por que você deve atualizar, mesmo em voos regionais

O conforto deve estar no topo da lista obrigatória de todos os viajantes, mas algumas atualizações podem parecer muito caras (mesmo em leilão!) Pela quantidade real de tempo que você estará a bordo. Mesmo assim, Kelly diz que ser atualizado é muito mais sobre Champagne e uma grande cadeira confortável. "Normalmente, eu não me importaria com um upgrade em um voo muito curto como Nova York para Boston - mas se a companhia aérea me oferecer um upgrade por US $ 30, e eu estivesse pensando em despachar uma mala que normalmente custa US $ 30, então o upgrade é um acéfalo ", diz ele. Pense também em outras vantagens associadas a qualquer tipo de atualização: a JetBlue, por exemplo, oferecerá acesso gratuito a uma linha de segurança acelerada se você comprar um assento premium a bordo.